Nieuwe Tweakers-app voor Android?

Door arnoudwokke op donderdag 21 november 2013 14:39 - Reacties (40)
Categorie: -, Views: 14.828

Een gulden regel voor iedereen die veel leest is: als de kop eindigt met een vraagteken, dan is de stelling vermoedelijk niet waar.

En dat is hier ook zo.

Tweakers vindt dat de huidige apps in hun huidige vorm niet zoveel toevoegen. We hebben officiŽle apps voor iOS en Android en fans hebben onofficiŽle gemaakt voor onder meer Windows Phone, Symbian en Windows Mobile 6.5, maar veel doen we daar niet aan. Ja, er komt een grafische update van de iOS-app voor iOS 7, maar dat is het dan ook wel.

Waarom dan niet? Laat ik het antwoord vervatten in een voorbeeld. Als we morgen een awesome feature bedenken voor de site en die implementeren we in een paar weken, moeten we dan ook aan de slag om die feature te porten naar de native apps. En dan hebben we er nog maar twee, want ondanks talloze verzoeken van lezers en betrokken bedrijven zijn we nooit begonnen aan een derde app. Het implementeren van een nieuwe feature, zorgen dat het werkt en uitbrengen kost nodeloos veel tijd en moeite en zou een grote druk leggen op ons toch al hardwerkende development-team.
De apps, zo stond een beetje subtiel in de laatste development-update, zullen op termijn uit de stores worden gehaald. Dat wil niet zeggen dat er NOOIT meer apps zullen komen, maar de huidige apps bieden voor ons te weinig toegevoegde waarde. Voordat we weer met een native app komen, moet het echt iets toevoegen.

Maar waarover wil ik dan wel bloggen? Een week geleden heeft een van onze devvers een klein stukje code aan de site toegevoegd. En dat stukje code zorgt ervoor dat een nieuwe feature in Chrome Beta voor Android goed werkt.

Die functie heet 'Add to homescreen'. Als je op Tweakers zit, kan je die optie aantikken en verschijnt een snelkoppeling naar Tweakers op je homescreen. Dat is niets nieuws, maar nieuw is wel dat door het klikken op het icoon de site geopend wordt zonder dat je de browser ziet: alle interface-elementen worden verborgen, waardoor het oogt en zich gedraagt als een app.

In combinatie met de normale site is dat aardig, maar in combinatie met de gloednieuwe responsive beta werkt dat echt super. Ik open de normale app nooit meer, want dankzij deze 'nieuwe app' kan ik alles op Tweakers: forum, video's, dm's, v&a, alles zit erin. Een aardig aantal tweakers zitten al in de beta en zijn er enthousiast over.

Als je nog geen toegang hebt tot de responsive beta, zul je even geduld moeten hebben: een open beta begint binnenkort. Je hebt dan in elk geval iets om je op te verheugen.

(o ja: dit werkt dus alleen in Chrome Beta voor Android. Vermoedelijk komt het snel ook in de stabiele versie, maar dat is nog niet het geval. Bovendien pakt Chrome Beta op Tweakers het juiste plaatje nog niet. Maar ja, het is niet voor niets een beta van Chrome, nietwaar?)

http://ic.tweakimg.net/ext/i/imagenormal/1385027599.jpeg

Mijn volgende smartphone

Door arnoudwokke op zaterdag 9 november 2013 17:06 - Reacties (28)
Categorie: -, Views: 17.721

Het was in juli 2008 dat ik voor het laatst een smartphone kocht. Een toen state-of-the-art HTC Touch Diamond, die overigens mede dankzij de grote accu die ik erbij had gekocht nog altijd dienst doet als wekker.

Sindsdien had ik geen smartphone meer gekocht, want tja, dankzij mijn werk om telefoons te reviewen voor Tweakers had ik altijd wel een paar telefoons op zak. Een eigen telefoon had toch alleen maar stof gehapt - of in elk geval moeten functioneren zonder simkaart erin, want de eerste tijd had Tweakers nog niet eens een simkaart met data beschikbaar voor reviews (ja, echt!) en dus moest ik testen met data op mijn eigen simkaart doen.

Maar sinds 1 oktober is dat allemaal anders. Het aantal reviews van telefoons dat ik doe is geminimaliseerd (ik blijf af en toe bijspringen en heb er nu ook een in mijn zak zitten, maar de bulk van de nieuwe telefoons is nu voor collega Wout) en in plaats daarvan richt ik mij op de nieuwsvoorziening op Tweakers.

Dus werd het tijd om mezelf de vraag te stellen die anderen mij honderden, zo niet duizenden keren hebben gesteld: welke telefoon moet ik kopen?

Ik heb natuurlijk als voordeel dat ik vrijwel alle telefoons minstens in mijn handen heb gehad en vaak ook heb gebruikt in mijn dagelijks leven. Aan de hand van wat ik wil heb ik een shortlist opgesteld van toestellen, waarop meerdere toestellen hebben gestaan. Uiteindelijk heb ik een keuze gemaakt en ik heb hem via Vraag & Aanbod gekocht van een medetweaker.

Maar ik was ook wel benieuwd wat mensen zouden denken dat ik zou kopen na al die reviews die ik gedaan heb. Daarom stelde ik vanmorgen die vraag op Twitter. Er kwamen veel antwoorden met in totaal 83 suggesties. Dit is de grafiek (plaatje hieronder is net iets te klein, maar geeft een beeld)

http://ic.tweakimg.net/ext/i/1384014844.jpeg

Wat kun je hieruit afleiden?

1. De meest exotische toestellen zijn genoemd, maar de Galaxy S4 staat er niet tussen. Ik heb het drie keer gecheckt: hij staat er echt niet tussen.
2. Ondanks dat ik vaak de beschuldiging heb gekregen dat ik 'biased' zou zijn in Lumia-reviews, staat er een Lumia bovenaan
3. Ondanks dat ik kritisch ben geweest op de Huawei Ascend P6, prijkt ook die bovenaan.
4. De Pocketline Swing kreeg toch nog twee stemmen (!)

Uiteindelijk ging de eer naar Peenstra. Eeuwige roem naar hem!

Zoals de groene kleur in de grafiek al verraadt, is de keuze gevallen op een Xiaomi Mi2S, want goedkoop, relatief klein, snel, vloeiend, bijzonder tweakbaar en voorzien van goede en privacyvriendelijke software.

Google Now: het begin van het einde van TouchWiz en Sense?

Door arnoudwokke op zaterdag 2 november 2013 11:55 - Reacties (11)
Categorie: -, Views: 6.742

Heb jij het gezien? Ik ook niet, maar in de wijzigingen in Android 4.4 zit iets verborgen en dat lijkt de eerste stap van Google om Android-skins de nek om te draaien. Deze op het oog kleine wijziging zorgt volgens mij voor een grote verandering in de manier waarop Android-telefoons werken. Samsung, Sony, LG en HTC zullen woendend zijn, schat ik in.

Eerst maar even de feiten: Android 4.4 bevat een licht gewijzigde launcher. Naast transparante elementen en grotere iconen is er nog iets dat opvalt: Google Now zit standaard op het scherm links van het homescreen. Google Now was - en is nog steeds - bereikbaar met een veeg omhoog vanaf de Home-knop, maar heeft dus nog een prominentere plek gekregen.

So far, so good, zou je denken. Immers, elke Android-skin vervangt het homescreen, waardoor Google Now op bijvoorbeeld de Galaxy S4 of HTC One helemaal niet die prominente plek in zal nemen. Toch?

Nee, toch niet. Want, zo zegt Ars Technica, Google Now - dat Google Search heet - is in de nieuwe versie uitgebreid. Het hele homescreen is in feite de Google Now-app geworden. De launcher is niets meer dan een lege schil, alle bestanden voor de lay-out staan in de Google Now-app.

Maar niet alleen het hele homescreen is Google Now geworden, maar Google Now is dus ook het homescreen geworden.

Dat kan grote gevolgen hebben zodra Google de Now-app in de Play Store update naar de versie die op Android 4.4 gebruikt wordt. Immers, Google Now is dan niet meer een app, het is een launcher. Het viel me na installatie van de nieuwe Google Now op dat ik na de eerste keer drukken op de Home-knop de keuze kreeg tussen HTC Sense en 'Opstartprogramma'.

http://ic.tweakimg.net/ext/i/imagenormal/1383389105.jpeg


Dat gebeurt altijd als je de 'app-voorkeuren' herstelt, en ook de eerste keer na de installatie van de update. Mensen denken dus Google Now te downloaden en krijgen vervolgens er een launcher bij. Hoe dat zit als je de setup van een toestel doorloopt en vervolgens voor het eerst op de Home-knop drukt, weet ik niet.

Google forceert zijn launcher nog niet: je kunt HTC Sense kiezen en vervolgens Google Now blijven gebruiken, maar fabrikanten kunnen Google Now niet weglaten: je levert of alle Google-apps mee, of geen een. Als HTC of Samsung dus niet deze Google Now op hun toestel wil, staat de Play Store er ook niet op, net als Google Maps, Gmail etc.

Een launcher verwijdert niet de hele skin: het lockscreen, de notifiatiebalk en het uiterlijk van menu's en instellingen blijven onaangetast. Bovendien heeft Google volgens deze ontwikkelaar een goede reden om het hele homescreen in de Google Now-app te zetten.

Maar toch: de kans bestaat dat miljoenen gebruikers van toestellen van Samsung, Sony, HTC en LG vanaf binnenkort hun homescreen veranderen in dat van Google. Daarmee zien zij veel minder terug van de software van fabrikanten.

Veel gebruikers zullen dat als voordeel aanmerken, omdat het homescreen van Google bij veel mensen in de smaak valt. Maar dat fabrikanten de look van Android zo zeer konden aanpassen, is juist een van de grote succesfactoren van Android. Want een Android met goede interface en zonder fragmentatie? Dat is een soort Windows Phone - en we weten allemaal dat Windows Phone een stuk minder succesvol is gebleken tot nog toe.

Hoe dan ook, het toont eens te meer aan dat Google steeds meer elementen van Android naar zich toe trekt. Ja, officieel is Android nog steeds 'open', maar zes jaar na het oprichten van Open Handset Alliance is het duidelijk dat maar ťťn bedrijf aan de touwtjes trekt. Open is een bijzonder rekbaar begrip, zo is gebleken.