Smartphone-zombies: een tijdelijk probleem?

Door arnoudwokke op zondag 30 december 2012 20:44 - Reacties (13)
Categorie: -, Views: 10.007

Tijdens het maken van de jaaroverzichten blijft - uiteraard - veel onderbelicht. Een van de zaken die ik alleen kort noemde, verdient denk ik meer aandacht: ik dacht zelf dat het onder tweakers nauwelijks een issue zou zijn, maar een deel van de discussie ging terecht over de opkomst van de het groeiende leger mensen in gezelschap met een telefoonverslaving: smartphone-zombies.

Iedereen kent ze wel: mensen die in je gezelschap verkeren, maar er af en toe niet zijn: ze staren ineens naar een klein schermpje en tonen nauwelijks nog interesse in het gesprek, in gesprekspartners of in de omgeving om zich heen: de smartphone-zombies.

http://ic.tweakimg.net/ext/i/imagenormal/1356895014.jpeg


Dat is geen nieuw fenomeen (Mashable, oktober 2009), maar het grijpt snel om zich heen: waar ik een paar jaar geleden een van de weinigen was met een smartphone, zijn er nu nog maar weinigen zůnder telefoon met e-mail, Facebook, Twitter, WhatsApp en allerlei andere sociale toepassingen. Dat maakt dat dit issue van een klein issue van weinig mensen in mijn ogen een maatschappelijk ding is geworden: iedereen heeft ermee te maken.

Hoe jong dit onderwerp ook is, er is al onderzoek naar gedaan. Een van de meest geciteerde onderzoeken is Mobiele Manieren van TNS Nipo uit 2010. Conclusie? Veel mensen irriteren zich aan anderen die in gezelschap in de weer zijn met een telefoon (vooral tijdens een uitvaart, heel gek).

Hierachter schuilt natuurlijk een heel ander probleem: sommige mensen lijden aan een regelrechte smartphone-verslaving; het dwangmatig moeten checken van hun telefoon.

Het doet me een beetje denken aan de tijd dat ik 14, 15 was. In die tijd mocht ik geen alcohol drinken. Omdat alcohol iets nieuws was in mijn leven, greep ik elke gelegenheid aan om te drinken: tijdens een tussenuur op school, als er niemand thuis was, als ik bij een vriend was die wel mocht drinken.

Het is een combinatie van het breken van regels en het spannende van iets nieuws; een nieuwe gadget kan, zo weet ik, hetzelfde gevoel oproepen en maken dat je hem de hele tijd erbij pakt, veel sneller dan nodig is.

De smartphone is voor veel mensen nieuw en wekt dus volgens mij hetzelfde gevoel op: ze willen elke notificatie gelijk zien en gelijk erop reageren. Het besef dat het je in gezelschap tot zombie maakt, wordt voor lief genomen.

Daarom denk ik dat het probleem zichzelf zal oplossen: de smartphone zal over een paar jaar lang niet zo nieuw meer zijn en mensen zullen dus als vanzelf andere prioriteiten gaan stellen. Elke technologie is namelijk eerst cool en spannend voor de technologische voorhoede, dan wordt het een coole gadget voor iedereen en vervolgens wordt het gewoon: het wordt niet alleen normaal, de technologie verandert naar de achtergrond van ons leven, net als electriciteit en meer recentelijk het internet zelf.

De situatie van voor de intrede van mobiele telefoons - dat niemand ooit meer op zijn telefoon kijkt - zal niet meer terugkeren: er zijn nu eenmaal gevallen waarin de mobiele communicatie inderdaad belangrijker is dan de fysieke - maar dat zullen alle gesprekspartners dan ook makkelijker accepteren. Een 'smartphone-etiquette' leek me aanvankelijk een goede oplossing, maar uiteindelijk werkt dat natuurlijk niet: ongeschreven regels vormen zichzelf, ze kunnen niet zomaar afgedwongen worden.

Net als dat de meeste mensen die overmatig dronken in hun puberteit, later hebben geleerd om hun alcoholgebruik binnen de perken te houden. Momenteel zitten we alleen met waanzinnig veel 'telefoonpubers' in onze maatschappij. Telefoonverboden hebben dan uiteraard geen zin: voor al die pubers wordt het overtreden van de regels dan een spannend spel. We zullen de komende jaren met onze ogen moeten rollen en moeten wachten tot deze fase overgaat.

Waarom de telecomveiling mislukt is

Door arnoudwokke op zaterdag 15 december 2012 12:06 - Reacties (30)
Categorie: -, Views: 15.753

De telecomveiling is afgelopen: vier telecomproviders betaalden in totaal 3,8 miljard euro om de komende 17 jaar Nederland te voorzien van 2g, 3g en 4g. Op het oog is het daarmee succesvol verlopen: de veiling bracht acht keer zoveel op als de overheid had verwacht.

Als je het economisch bekijkt, is dat ook zo. Een frequentieveiling is bedoeld om de schaarse frequenties te verdelen onder de bedrijven die ze willen gebruiken. Deze economische schaarste levert de staat, 'eigenaar' van de ether, uiteraard geld op. Hoe meer, hoe beter.

Doel: meer concurrentie

Maar deze veiling had niet alleen een economisch doel, maar ook een politiek doel: het bevorderen van de concurrentie. De meerderheid van de Tweede Kamer - in elk geval de Tweede Kamer die zat toen de voorwaarden van de veiling werden vastgesteld - wilde dat er nieuwe bedrijven zouden komen om KPN, Vodafone en T-Mobile te beconcurreren. Dat de concurrentie onder de maat is, leidden de politici al dan niet terecht af uit de stijgende prijzen van afgelopen jaren (onderwerp van Kamervragen) en het onderzoek van de NMa naar grootscheepse prijsafspraken tussen de huidige providers.

Maar wat kon de Tweede Kamer daaraan doen? De frequentieveiling bood uitkomst: de politici wilden daarom ruimte voor nieuwkomers door de voorwaarden voor de veiling aan te passen. En zo geschiedde: de veiling werd uitgesteld en er werd ruimte gemaakt voor minimaal twee nieuwe telecomproviders. De beoogde nieuwkomers waren Tele2, kabelaars UPC en Ziggo en eventueel een 'groot Chinees bedrijf', zo gingen vage geruchten.

Een behoorlijke inspanning dus en een met een hoge prijs: Nederland loopt nu zwaar achter met 4g, dat immers in de Verenigde Staten al anderhalf jaar gemeengoed is en ook in Duitsland, Zweden en veel meer landen al enige tijd wordt gebruikt.

Resultaat: een nieuwkomer

Wat is het resultaat van die inspanning? Er is geen Chinees bedrijf dat zich inschreef op de veiling Ziggo/UPC boden mee op de veiling, maar de kabelaars haakten af vanwege de hoge prijs en Tele2 verwierf 2 (!) van de 41 frequentiebanden (voor grafisch overzicht van wie welke frequenties heeft, zie hier).

Die twee zijn geen slechte: het is in de 800MHz-band. Hoe lager de frequentie, hoe verder het bereik vanaf een mast is en hoe beter het signaal doordringt in gebouwen. Maar in de 1800Mhz-band heeft Tele2 niets. In 2010 kocht Tele2 frequenties in de weinig aantrekkelijke 2600MHz-band bij een kleine veiling. Ter vergelijking: de 2 kavels in de 800MHz-band kostten Tele2 160 miljoen euro, veel meer ruimte in de 2600MHz-band kostte enkele tonnen.

Twee frequenties: niet genoeg

Maar toch: kan Tele2 een landelijk dekkend netwerk opzetten dat kan concurreren met de andere providers? Nee - en wel om meerdere redenen. Ten eerst ondersteunt het slechts 1 of maximaal 2 technologieŽn: 2g en 4g of 3g en 4g. Ze missen dus altijd een technologie en zijn daarmee minder aantrekkelijk. Bovendien is de frequentieruimte minder, dus ze zitten sneller aan het maximaal aantal klanten dat kan internetten over het netwerk.

Om maar eens een beeldspraak te gebruiken: Tele2 moet over een onverharde weg door allemaal 30-kilometerzones van Amsterdan naar Utrecht, bij andere providers ligt er een 5-baans snelweg waar je 130 mag. Er zullen minder telefoons werken op het netwerk van Tele2 en de telefoons die werken, hebben op minder plekken bereik: weinig aantrekkelijk dus.

De enige oplossing is dat Tele2 als virtuele provider op het netwerk van bijvoorbeeld KPN of Vodafone 2g of 3g-diensten aanbiedt. Daarmee wordt het nooit een concurrerende prijsvechter, want het zit vast een de 'wholesale'-tarieven van een concurrent.

Daar komt bij dat Tele2 zijn masten moet opbouwen, terwijl andere providers bij hun groot onderhoud simpelweg bestaande masten aanpassen. Dus het zal langer duren voordat het netwerk er ligt - of Tele2 moet bizar veel investeren om het op papier mindere netwerk aan te leggen.

Het is dus nooit een aantrekkelijk alternatief, nooit een goed businessmodel en het bevordert concurrentie nauwelijks. Ik denk daarom dat Tele2 binnen afzienbare tijd zijn frequenties en deel van Nederlandse activiteiten verkoopt aan T-Mobile. T-Mobile ontbeert juist de frequenties die Tele2 heeft. Bij de vorige veiling gebeurde dat ook: KPN kocht Telfort, T-Mobile pakte Orange.

Het gevolg: de markt verandert niet

De gedroomde uitkomst van de veiling - meer concurrentie voor de van prijsafspraken verdachte oude bekenden in de telecomsector - is er niet gekomen. Sterker nog: als mijn voorspelling uitkomt, zitten we nog 17 jaar vast aan dezelfde telecomproviders als die we afgelopen jaren hadden.

Haagse pr: miljardenmeevaller

Dit alles is politiek slecht nieuws: het moet dus worden gespind om de aandacht af te leiden. De pr-strategie was briljant. Nog voordat het Agentschap Telecom de uitslag van de veiling bekendmaakte, fluisterde 'Haagse bronnen' politiek redacteuren van RTL Nieuws, NOS en ANP iets in het oor: de veiling zou zorgen voor een 'miljardenmeevaller'

Grote media namen deze spin massaal over. En in plaats van de neutrale kop 'Telecomveiling levert waarschijnlijk miljarden op' namen ze het perspectief van de politici over: 'Telecomveiling zorgt voor miljardenmeevaller'. Hoe dat zo kwam? Het nieuws over de veiling is niet verteld aan de redacteuren Economie of Technologie - die telecomnieuws normaal behandelen - maar de politiek redacteuren, die niet echt een idee hebben van het hoe en waarom van de veiling en de politieke insteek belangrijker vinden.

Gevolg was dat urenlang gisteren overal de headline domineerde dat het een 'miljardenmeevaller' was, waarna het nieuws dat de veiling in politiek opzicht mislukt was - dat na kantooruren naar buiten werd gebracht terwijl specialisten van redacties dus al naar huis waren - veel kleiner nieuws was. Het grootste nieuws was al uren op internet, radio en tv.

Van die miljarden zie je overigens niets terug: die gaat rechtstreeks naar het aflossen van onze immense staatsschuld.

En nu?

We krijgen vanaf februari 2013 4g - iets dat zo'n publiek geheim was dat ik het afgelopen week al durfde op te schrijven in een willekeurig artikel - via KPN en andere providers zullen snel volgen.

Of politici zich nog achter de oren gaan krabben waarom de veiling politiek mislukt is, zullen we moeten zien. Ik hoop dat ze deze blog lezen en vragen gaan stellen over waarom ondanks alle moeite die is gedaan er komende 17 jaar geen serieuze concurrent voor KPN, Vodafone en T-Mobile zal komen in Nederland.

Update, maandag: Tele2 claimt dat er genoeg frequentieruimte is om veel klanten via 4g te gaan bedienen. "Wij hebben geboden om een substantieel marktaandeel te halen", zegt woordvoerder Jan-Willem te Gussinklo. "Dat past op die frequentieruimte, daar zijn wij van overtuigd." Wel blijft Tele2 gebonden aan T-Mobile voor 2g en 3g. "Voor zolang als dat duurt, wij willen dat klanten op een gegeven moment zonder 2g en 3g kunnen."

Smartphones: top en flop in 2012

Door arnoudwokke op donderdag 13 december 2012 21:15 - Reacties (14)
Categorie: -, Views: 3.962

Het einde van het jaar nadert, en uiteraard naderen dan ook weer de onvermijdelijke lijstjes. Net als vorig jaar geef ik ook hier weer een overzicht van wat ik vind wat toppers en floppers van 2012 zijn.

Het was al met al een niet heel spannend jaar: Samsung werd de sterkere marktleider, Nokia bleef terugkomen, Apple bleef iPhones maken en andere fabrikanten probeerden de rest bij te houden. Echte revoluties ontbraken.

Floppers hebben net als vorig jaar weinig te maken met slechte telefoons, maar meer met wat eromheen gaande is: software, leveringen, uitstel enz.

Floppers
3. Intels Tizen

Ken je het spel Duke Nukem Forever? Dat spel werd aangekondigd in de jaren negentig en kwam pas dit jaar uit. Tizen voelt net zo: Intel belooft al sinds 2009 een mobiel besturingssysteem van smartphones, maar achtereenvolgens Moblin, MeeGo (met Nokia) en nu Tizen (met Samsung) belandden maar niet op een telefoon die in de winkel ligt. Er zijn sdk's, ontwikkelaarsconferenties en zelfs proof-of-concepts, maar altijd als we vragen wanneer er toestellen komen, is het antwoord: volgend jaar. Al jarenlang.

http://ic.tweakimg.net/ext/i/imagenormal/1355428645.jpeg


2. BlackBerry 10
Eerst kwam het eind 2011, toen begin 2012 en nu echt begin 2013: BlackBerry 10. RIM stelde zijn nieuwe platform uit en zag inmiddels zijn marktaandeel instorten. Maar waarom werd BlackBerry 10 uitgesteld? Ceo Thorsten Heins zei eerst dat het aan de processors lag, maar die processor - de Qualcomm S4 Plus - is al sinds april in telefoons te vinden. Toen was de software nog niet klaar, volgens de directeur - maar later bleek dat het al ruim op tijd naar providers is gestuurd om te testen en dat RIM zelfs eerder klaar had kunnen zijn.
Wat is het dan? Uiteindelijk kwam de aap uit de mouw. Providers hadden het in dit kerstseizoen te druk met het promoten van de iPhone 5, Samsung Galaxy Note II, HTC's 1080p-telefoon en de Nexus 4. Er was geen plek in de winkels voor BlackBerry's, en dus luisterde RIM: BB10 werd uitgesteld naar een rustige periode in het jaar.

http://ic.tweakimg.net/ext/i/1352817732.png


1. Nexus 4
De Nexus 4 is een uitstekende telefoon voor een nog betere prijs. Zelfs een ezel met een oor had kunnen aanvoelen dat deze telefoon nog wel heel eens heel erg in trek zou kunnen zijn. Maar nee: LG en Google lieten zich overvallen door 'de overweldigende vraag'. Gevolg? Mensen wilden bestellen, maar kunnen het niet; wie bestelt, krijgt hem soms pas na anderhalve maand geleverd. Veel scheve gezichten, veel teleurgestelde potentiele klanten. Een kortdurend tekort is een marketingtool om een hype op te zwepen, een langdurig tekort laat mensen teleurgesteld achter. Intussen laten LG en Google ons maar gokken waarom er zulke grote tekorten zijn. Wat ik denk?
LG heeft de afgelopen jaren geen verkoopsuccessen meer gekend en hebben dus niet meer de contacten en contracten om productie snel op te schalen.

http://ic.tweakimg.net/ext/i/1354727899.jpeg


---

Genoeg aanbod aan toppers voor 2012, maar welke telefoons staken er nu echt bovenuit? Welke telefoons helpen niet alleen de fabrikant, maar wellicht ook de markt een stukje vooruit? Welke telefoons van 2012 mogen in de geschiedenisboeken?

3. iPhone 5
Een dure overname, jarenlang r&d-werk en eindeloze testen en optimalisaties: Apple ging er niet failliet aan om een eigen processorcore te maken, maar de inspanning valt haast niet te overschatten. Het resultaat mag er zijn: Swift is snel, de accuduur is prima en alles werkt als een zonnetje. Apple waagde als eerste de stap naar ARMv7s-architectuur. Kortom: een prestatie om trots op te zijn en op Apple-iaanse wijze over op te scheppen. Maar wat zegt Apple erover?
Niets, alleen dat de processor 2x zo snel zou zijn.
Uiteraard was er nog meer nieuw aan de iPhone 5 - het grotere en verdraaid mooie scherm, de aluminium achterkant die bij veel mensen krast en iOS 6 met de matige Apple Maps - maar de grootste prestatie van Apple bleef onbesproken. Onbegrijpelijk.

http://ic.tweakimg.net/ext/i/1348306971.jpeg


3. Samsung Galaxy S III
Wie over een aantal jaar bij jaaroverzichten van 2012 kijkt bij 'telefoon van het jaar' zal de Galaxy S III tegenkomen: in veel lijstjes staat hij bovenaan. Is dat terecht? Ja en nee. De Galaxy S II was een veel betere telefoon dan de concurrentie, maar bij de S III was het gat veel kleiner: het materiaalgebruik is zozo, het scherm is niet het beste op de markt en de Nature UX met zijn blup-blup-geluiden veroorzaken bij veel mensen aandrang om te urineren. Maar: hij is retesnel, de camera is top-notch en hij laat op geen enkel belangrijk punt echt steken vallen.
De Galaxy s III en iPhone 5 zijn de allrounders van 2012 - en daarom is het een ex aequo op plek 3.
http://ic.tweakimg.net/ext/i/1352294896.jpeg


2. Nexus 4
Hij is niet alleen flop, maar ook top: Google en LG bewezen met de Nexus 4 dat een grootse telefoon geen groots prijskaartje hoeft te hebben. De goedkoopste - met geheugen krap bemeten - 8GB-versie kost 300 euro en dat is een schijntje voor zo'n toestel. Tel daarbij op dat je een schitterend scherm krijgt, altijd de nieuwste Android-versie hebt en je kunt uittellen dat dit toestel een nieuw hoofdstuk zou kunnen inluiden in de smartphonemarkt - al zorgt concurrentie op prijs op termijn wellicht op termijn ook tot kleinere r&d-budgetten en dus minder spectaculaire stappen op smartphonegebied.

http://ic.tweakimg.net/ext/i/1354801840.jpeg


1. Nokia 808 PureView
Net als in 2011 bezet Nokia de eerste plaats in mijn lijstje. De reden is ook dezelfde: Nokia durfde een toestel uit te brengen dat totaal anders was dan de rest, enkel en alleen om even te laten zien dat er veel bruikbare innovatie uit de r&d-labs komt.
De 808 PureView zuigt als smartphone - het is een Symbian met weinig apps, soms verwarrende en laggy interface en rare meldingen - maar het is de koning van de apenrots op het gebied van zijn specialiteit: de PureView-camera maakte ruis in telefoonkiekjes historie. Een bijzondere prestatie en het maakt een groot verschil in dagelijks gebruik.
Laten we hopen dat er binnen afzienbare tijd een Lumia verschijnt van Nokia met zo'n goede camera. De Lumia 920-camera kreeg het label PureView mee, maar had beter NightView kunnen heten: hij excelleert alleen bij nacht en andere donkere omstandigheden. Deze 808 heeft in elk geval de lat voor telefooncamera's fors hoger gelegd en is daarmee voor mij de smartphone-innovatie van het jaar.

http://ic.tweakimg.net/ext/i/imagenormal/1340180132.png