Waarom Apple iOS en de iPhone moet killen

Door arnoudwokke op donderdag 20 september 2012 09:44 - Reacties (43)
Categorie: -, Views: 22.309

Het korte antwoord: omdat als Apple de iPhone en iOS niet killt, de concurrentie dat zal doen.

Het lange antwoord: ik merkte dat de conclusie van mijn iOS 6-artikel de nodige vragen opriep. Daarin stelde ik dat het een keer moet gebeuren dat iOS stevig op de schop gaat. Waarom, zo vroegen mensen in de reacties, op twitter en via prive-gesprekken, zou Apple een OS dat prima werkt en waar veel mensen tevreden mee zijn op de schop nemen?

Laten we eens teruggaan naar 2006: de wereld van mobiele apparaten zag er heel anders uit. Symbian was wereldwijd marktleider op smartphonegebied, Linux en Windows Mobile volgden. Op pda-gebied deed Palm het nog aardig, BlackBerry was in opkomst. En Apple? Die verdiende heel veel geld met de verkoop van iPods. Je weet wel: die muziekspelers met het 'click wheel'. Toen artsen nog vreesden dat we massaal een 'iPod duim' zouden krijgen.
http://ic.tweakimg.net/ext/i/imagenormal/1134919247.jpg


Rond dat moment maakte Apple de keuze om zijn lucratieve iPod-business te killen. Waarom? Omdat als Apple dat zelf niet zou doen, smartphones op termijn ongetwijfeld goed genoeg zouden worden om de rol van iPods over te nemen en ze dus vanzelf minder zouden worden verkocht. Als iemand de iPod zou moeten killen, vond Apple, dan was het Apple zelf.

Nokia daarentegen reageerde niet op het uitkomen van de iPhone. Van wat ik heb gehoord van de inside story's zeiden engineers dat ze binnen enkele weken Symbian konden optimaliseren voor een touchscreen. Dat een touchscreen een heel andere interface vereist, had Nokia echter niet echt goed begrepen.

De marktleider reageerde in 2009 pas, meer dan 2 jaar na de presentatie van de iPhone. De 5800 XpressMusic was aantrekkelijk geprijsd voor die tijd, maar 'browsen en tekst invoeren is een klein drama', zo schreef ik in mijn review. Symbian op een touchscreen was een klein drama.

http://ic.tweakimg.net/ext/i/imagenormal/1233069280.jpeg


Nokia begreep daarna de boodschap wel. Het stelde een nieuwe ceo aan, Steven Elop, die er een andere visie op na houdt. Bij moderne smartphones is het geen strijd van specs of design, maar een strijd tussen ecosystemen. Om die visie in de praktijk te brengen, was hij zelfs bereid om het schitterende MeeGo Harmatten te killen. MeeGo Harmattan heeft de meest briljante interface die ik ooit op een touchscreen heb gezien, maar Elop heeft in mijn optiek wel gelijk: zonder ecosysteem heb je geen toekomst, ook al is de software an sich beter dan wat er elders op de markt is.

Nokia weigerde in eerste instantie voor 2011 om Symbian te killen en heeft de gevolgen daarvan ondervonden: het bedrijf verkeert nu in zwaar weer, is van glorieus marktleider afgegleden naar een positie in een kleine marge. Apple killde zijn iPod met zijn eigen iPhone en kende daarentegen groot succes.

In 2006 kon ook niemand zich voorstellen dat de wereld van smartphones ooit zou veranderen. Goed ingevoerde analisten als Gartner voorspelden dat vijf jaar later Symbian en Windows Mobile de markt zouden domineren. Hoe anders is het gegaan? De markt is verschoven naar telefoons met grote touchscreens en de mogelijkheid op eenvoudige wijze veel apps te installeren.

Het lijkt nu alsof smartphones voor altijd telefoons met grote touchscreens zullen blijven, maar de technologische vernieuwingen komen eraan: buigbare schermen maken nieuwe vormen mogelijk, terwijl technologieŽn als draadloos laden, nfc, bluetooth 4.0 en wifi-direct de poorten op een telefoon langzaam maar zeker overbodig maken. Als er goede 4g-dekking mogelijk is, maakt dat meer vormen van streaming mogelijk; wellicht kan een hele interface worden gestreamd naar een telefoon, zodat in theorie de capaciteit van je hardware thuis kan worden ingezet voor rekenwerk op de telefoon.
http://www.fujitsu.com/img/PR/2005/20050713-01.jpg


Of waarom moet dat hardware thuis zijn? Gaat Apple of Google een van zijn grote serverpark inzetten om software op je telefoon soepel te laten verlopen? De eerste stappen in die richting werden al enkele jaren geleden gezet: zo werkt Siri op de iPhone alleen met een dataverbinding.

De stap naar webdiensten als iCloud en de diensten van Google maken dat gegevens op termijn wellicht niet of niet vaak meer op een telefoon hoeven te staan. Geheugen wordt daardoor steeds minder nodig. Een oprolbaar scherm, een stevige accu en goede hardware voor de verwerking van draadloze signalen; heb je meer nodig in een telefoon in 2020?

Dit is maar een van de scenario's voor de smartphones van de nabije toekomst. Een andere is bijvoorbeeld het verwijderen van het scherm van smartphone ten gunste van een hele goede picoprojector met touch-functionalteit. Iets zoals dit bijvoorbeeld, maar dan beter uitgevoerd. In dat geval moet je smartphone alleen goed kunnen projecteren, maar dat vereist andere hardware dan nu wordt gebruikt. En - uiteraard - andere software. Of zijn Google Glasses de toekomst van smartphones?

Deze technologieŽn zijn allemaal al in ontwikkeling - al jaren zelfs. Net zoals het capacitieve scherm en multitouch al jaren in ontwikkeling waren, totdat Apple een manier vond om ze in te zetten in een smartphone.

Het is helemaal niet ondenkbaar dat Apple met een of enkele van deze technologieŽn aan de slag is gegaan. Sterker nog: patentaanvragen wijzen erop dat Apple allang bezig is met experimenten met picoprojectors en buigbare schermen.

http://ic.tweakimg.net/ext/i/imagelarge/1313134671.jpeg


En dat lijkt me logisch ook: want de iPhone en iOS in hun huidige vorm worden nog verfijnd, maar zijn al jaren niet drastisch vernieuwd. Apple weet als geen ander dat het een product moet killen om plek te maken voor een volgende. De vraag is niet of Apple de iPhone en iOS gaat killen, maar wanneer dat zal zijn.

Maar hoewel de wereld er heel anders uitziet dan in 2006, liggen de verhoudingen niet anders: marktleiders richten zich niet meer op grote vernieuwingen, maar kleine verfijningen. De markt raakt verzadigd en sommige mensen zijn al verveeld van de stroom smartphones met hetzelfde basisidee. Ik zie in elk geval met spanning uit naar de volgende revolutie op smartphone-gebied, wie ook als eerste daarmee komt. Want ik weet zeker dat als Apple het roer niet rigoreus omgooit komende vijf tot tien jaar, dan zal de iPhone tegen die tijd zo goed als vergeten zijn, net zoals de toen vooruitstrevende Nokia N95 inmiddels een reliek uit het verleden is. En dat wil Apple koste wat het kost voorkomen: het heeft gezien wat er met Nokia is gebeurd en Apple zal willen voorkomen dat het zelf ook in zo'n crisis terechtkomt.