Smartphones in 2012

Door arnoudwokke op donderdag 23 augustus 2012 14:42 - Reacties (11)
Categorie: -, Views: 3.920

Volgende week gaat het officieel beginnen: het najaar in smartphoneland. Het maakt niet uit of de blaadjes al van de bomen vallen of de mussen nog van het dak; de aftrap wordt gegeven door toestelfabrikanten die nieuwe toestellen voor het lucratieve najaar aankondigen: het meeste geld in telecom wordt verdiend in het laatste kwartaal, dus fabrikanten gooien er nog een schep bovenop om komende maanden goed voor de dag te komen.

Ik vind dit dus een goede tijd om even terug te kijken op het smartphone-jaar tot nu toe. Het plaatje is niet in alle opzichten vrolijk. Ja, de verkopen van smartphones groeien als kool en 4g in Nederland komt er eindelijk aan, maar er was vooral veel slecht nieuws: providers verhoogden de tarieven dit voorjaar en KPN besloot toestelsubsidies af te schaffen ten gunste van een 'leasetoestel': je betaalt een vast bedrag per maand om een telefoon te mogen gebruiken. Hoe luxer het toestel, hoe hoger het maandbedrag. Wie een dure smartphone wil, is met deze constructie in veel gevallen duurder uit, terwijl goedkopere toestellen juist aantrekkelijker worden gemaakt.

Bovendien zijn er dreigende financiele wolken: de telecommarkt stevent af op een duopolie van Apple en Samsung. Vrijwel alle andere fabrikanten verkeren in financiele problemen - en dat in een periode waarin de smartphonemarkt als geheel zo hard groeit. Dat geeft te denken wat er gaat gebeuren als die groei afvlakt: ik vermoed dat er dan een slachting volgt en veel bedrijven failliet gaan of uit de smartphonemarkt stappen. Bedrijven die er nu slecht voorstaan zijn onder meer Nokia, LG, Sony, RIM en in mindere mate HTC. Er komt bovendien concurrentie uit het Verre Oosten: Huawei, ZTE, Acer, Asus, Xiaomi, Panasonic en nog een paar andere bedrijven staan te trappelen om de gevestigde bedrijven te beconcurreren.

Tot zover het somberen; laat ik overgaan tot iets leuks: komend najaar wordt het spetterend. Samsung trapt volgende week af met de Galaxy Note 2, Sony heeft bizar veel toestellen klaar staan met 4,6" 720p-scherm zoals de LT25i, LT29i Hayabusa en LT30p Mint en de eerder aangekondigde Xperia Ion. Ik ben benieuwd wat Sony met al die toestellen wil.

Nokia komt daar een week later overheen met zijn Windows Phone 8-toestellen. Een week daarna - zo wordt gezegd - presenteert Apple zijn nieuwe iPhone. Van wat ik heb opgevangen moet die rond begin oktober in Nederland in de winkels liggen. En dan zijn er nog ongetwijfeld veel smartphones die ik nog ben vergeten, maar die wel gaan komen, zoals nieuwe HTC's.

Kortom: het wordt nog een leuk najaar met een keur aan indrukwekkende smartphones. Maar wat heeft 2012 tot nu toe gebracht? Hier mijn favoriete smartphones tot nu toe:

5. HTC One S
De eerste telefoon met 28nm-processor en met een core die nieuwer is dan Cortex A9 en dat alleen al is genoeg om mijn interesse te wekken. Hij staat in de accutests nog altijd bovenaan als het gaat om licht gebruik; de 28nm-processor helpt kennelijk echt het stroomverbruik in standby te verminderen. De behuizing die onder flinke stroom is gezet is natuurlijk ook interessant, maar die leverde veel gebruikers problemen op met krasjes - ook op ons reviewexemplaar. Anders had hij ongetwijfeld hoger kunnen eindigen.

http://ic.tweakimg.net/ext/i/imagenormal/1335464561.png


4. Sony Xperia P
De Xperia P was een beetje een stiekemerd: hij zit tussen de Xperia S en Sola in en is daardoor makkelijk over het hoofd te zien. Het is echter een verdraaid solide toestel door zijn aluminium unibody. De dualcore-processor is budget, maar zeker niet slecht. Hoogtepunt is het scherm; het WhiteMagic-paneel is volgens Sony helderder en zuiniger door de extra witte subpixel. Jammer dat Sony niet even de moeite heeft genomen een grotere accu erin te zetten.
Geestig detail: als je het aantal subpixels per pixels van de Xperia P omrekent naar drie, krijg je precies de diagonaal, schermverhouding en pixeldichtheid van het scherm van de volgende iPhone (4", 1136x640). En net als de volgende iPhone heeft de Xperia P een in-cell lcd, waarbij de touchsensoren geen aparte laag meer vormen. Wil je de nieuwe iPhone vasthouden? De Xperia P komt dan nu dus het dichtste bij :)

http://ic.tweakimg.net/ext/i/imagenormal/1338993402.jpeg


3. HTC One X
Hier heb ik lang over getwijfeld: de One X is namelijk in veel opzichten de meest indrukwekkend smartphone van 2012. Het scherm is simpelweg het mooiste scherm dat ik ooit heb gezien, het design is prachtig en de software werkt ook verdraaid veel beter dan op eerdere HTC's. Ook het probleem met accuduur is na de update zo goed als opgelost. Kortom: het had een waardige nr 1 geweest, als er niet twee toestellen waren geweest die op mij net iets meer indruk maakten.

http://ic.tweakimg.net/ext/i/1332838956.jpeg


2. Samsung Galaxy S III
De Galaxy S III maakt op mij grote indruk met een factor: de ongelofelijke snelheid van dat ding. Het is de snelste telefoon met welke app dan ook en dat komt vooral door die Exynos 4412-processor. Ook fijn vind ik dat de Home-knop erop zit: het geeft een optie de telefoon uit standby te halen zonder mijn vinger helemaal bovenop of aan de rechterzijkant te plaatsen. Dat maakt bij kleinere telefoons niet veel uit, maar in de categorie van smartphones met schermen rond 4,7 en 4,8" is het een detail dat echt verschil maakt. Ook fijn: ik kan de accu eruit trekken als er iets misgaat (en wie veel met firmware klooit, zal dat geregeld hebben) en het geheugen uitbreiden met een sd-kaartje; elementen die de HTC One X niet heeft. De camera van de S III is bovendien beter.

http://ic.tweakimg.net/ext/i/imagenormal/1338292449.jpeg


1. Nokia 808 PureView
Als je mij in januari had verteld dat ik een Nokia met Symbian in dit lijstje op 1 zou zetten, had ik je voor gek verklaard. Maar ik ben dol op innovatie - en dubbel zoveel als die innovatie in dagelijks gebruik een groot verschil maakt.
De 41MP-camera maakt inderdaad een groot verschil in dagelijks gebruik: hij is mijlenver voor op alle concurrenten, inclusief de iPhone 4S (niet in dit rijtje, want het is een toestel van vorig jaar) en de Galaxy S III.
Moet je hem daarom kopen? Nee, natuurlijk niet; het is niet wat veel mensen anno 2012 van smartphones verwachten. Maar soms is er iets dat de telefoonmarkt verder helpt, naar een hoger plan tilt: dit toestel heeft dat gedaan.

http://ic.tweakimg.net/ext/i/imagenormal/1340180132.png