Microsoft verklaart Nokia dood

Door arnoudwokke op donderdag 21 juni 2012 08:42 - Reacties (24)
Categorie: -, Views: 5.712

Neem deze kop niet te letterlijk, want Microsoft heeft dit natuurlijk niet letterlijk zo gezegd. Maar de aankondiging van Windows Phone 8 gisteravond betekent een hoop voor Nokia - en op de korte termijn termijn is dat alleen maar slecht nieuws.

Laten we beginnen met de korte termijn: er zijn op dit moment geen smartphones van Nokia op de markt met een besturingssysteem waar toekomst in zit: Nokia ziet zelf niets meer in Symbian en Qt heeft na de doodverklaring van Meltemi ook geen echte functie meer. MeeGo is het mooiste doodgeboren kindje uit de telefoongeschiedenis - Nokia zag daar overigens terecht niets in, want het opbouwen van een ecosysteem kost miljarden, geld dat Nokia niet heeft.

De Lumia's draaien Windows Phone 7.5 en krijgen met Windows Phonde 7.8 de nieuwe Live Tiles en sommige van de features van Windows Phone 8, maar veel features zullen ook ontbreken. Windows Phone 7.5-telefoons zullen nooit WP8 kunnen draaien en dat betekent dat de huidige software een dead end street is.

Belangrijker is nog dat ontwikkelaars per direct kunnen stoppen met het maken van apps voor Windows Phone in Silverlight: Windows Phone 8 ondersteunt native apps en bovendien kan bijzonder veel code delen met Windows 8-applicaties. Het is dus veel aantrekkelijker om daarvoor te schrijven. Silverlight-apps die nu worden ondersteund, werken ook op Windows Phone 8 zonder dat de ontwikkelaar daar iets voor hoeft te doen.

Apps in Silverlight zijn dus alleen gericht op telefoons die nu op de markt zijn - en de installed base van Windows Phone 7.x is simpelweg niet zo groot: hooguit enkele tientallen miljoenen, en dan schat ik hoog.

En als ontwikkelaars niet meer aan de slag gaan voor Windows Phone 7, dan moet je als consument wel ontzettend fan zijn van de telefoon en het ecosysteem om nu een 2-jarig abonnement met toestel af te sluiten. Over twee jaar zal vrijwel iedereen Windows Phone 7 vergeten zijn.

Waar veel telefoonverkopers Windows Phone 7 al niet aanraadden aan consumenten, zullen ze daar nu helemaal van af zien. Veel consumenten zullen bovendien zelf concluderen dat het beter is om te wachten op dit najaar, als Windows Phone 8, iOS 6 en - laat ik het maar gokken - Android Jelly Bean uitkomen. En gelijk hebben ze.

Kortom: Nokia gaat qua smartphoneverkopen een zware tijd tegemoet, in elk geval tot dit najaar. Maar daar stopt het niet: Windows Phone 8 haalt een van de belangrijkste voordelen van Lumia's tov andere Windows Phones weg: turn-by-turn navigatie met offline kaarten. Nokia's Rijden-app wordt standaard op alle Windows Phones.

Daarmee wordt Nokia van een partij op de voorgrond door Microsoft langzaam maar zeker naar de achtergrond geduwd. Er is wellicht enige vergelijking te zien met TomTom, die eerst bekend was van navigatiekastjes en waarschijnlijk in de toekomst de meeste gebruikers zal hebben via de Kaarten-app van iOS. Zulke deals kunnen lucratief zijn, maar het bedrijf in kwestie verdwijnt naar de achtergrond, vrijwel uit het zicht van zijn gebruikers - en voor je branding is dat natuurlijk nooit goed.

Nu is het zover nog niet voor Nokia: ze ontwerpen en maken nog altijd hun eigen toestellen, die ze onder eigen naam verkopen. Microsoft kan ook echter de naam van zijn hardwarepartners naar de achtergrond duwen, zoals ze doen met de Surface-tablets die maandag waren aangekondigd.

Wie de Surface-tablets maakt is onbekend, maar de kleuren komen overeen met die van de Lumia-serie. En het materiaal, VaporMG, klinkt nieuw. Nokia zei vorige week nog dat het ging focussen op het gebruik van nieuwe materialen. Ik denk daarom dat de Surface-tablets best ontworpen en gemaakt kunnen zijn door Nokia. In dat geval is Microsoft al bezig om Nokia naar de achtergrond te duwen.

Edit vrijdag: Nokia heeft gezegd dat zij in elk geval de Surface niet ontwerpen of produceren.

Verklaart Microsoft Nokia dood? Een beetje wel: de huidige smartphones zijn sinds gisteravond een stuk minder goed te verkopen en Microsoft heeft een van Nokia's sterkste verkoopargumenten, tbt nav, ingebouwd in WP8.

Het ging financieel al niet goed met Nokia, maar de Finnen moeten nu wel heel diepe zakken en een berg geduld hebben om deze crisis door te komen.

Laat ik dan maar positief eindigen: als Nokia door deze crisis komt en Windows Phone 8 wordt op lange termijn een doorslaand succes, dan kan Nokia daarvan de vruchten plukken. Het is een strohalm waaraan fans zich kunnen vastklampen, want ook Microsoft is gebrand op succes voor WP8. Het worden spannende tijden.