Smartphones: top en flop in 2011

Door arnoudwokke op vrijdag 16 december 2011 16:21 - Reacties (18)
Categorie: -, Views: 5.939

Uiteraard komen er nog jaaroverzichten op Tweakers.net, maar daarin zit geen lijstje van mijn favoriete smartphones van dit jaar. Daarom doe ik dit hier. En als bonus: de floppers van 2011 op smartphonegebied. Let's go!

Om te beginnen de floppers. Dat ze in mijn lijstje staan, heeft vaak weinig te maken met het design, het uiterlijk of de hardware. De software en steun van de fabrikant zelf maakt het echter wel tot een flop. En van gebrek aan steun vanuit de fabrikant hadden een paar veelbelovende smartphones in 2011 veel last.

Floppers:
3. Nokia N9
http://ic.tweakimg.net/ext/i/imagenormal/1318933642.jpeg
Mijn broek zakte haast af in de vroege ochtend, eind juni. Nokia had in Singapore op een voor ons onmogelijke tijd de N9 voor het eerst getoond en ik wist niet wat ik zag: een ontzettend mooie telefoon met een vloeiende, goed doordachte interface: gemaakt voor touchscreens en tot in de haarvaten modern. Zo kende ik Nokia helemaal niet meer.
Waar mijn broek ook vanaf zakte: de aankondiging dat Nokia geen toekomst zag in het platform MeeGo Harmattan en dat de N9 samen met ontwikkelaarstelefoon N950 de enige smartphone met MeeGo Harmatten zou blijven. Nokia had een schitterende Ferrari in elkaar gezet en hem op weg naar de dealer tegen een boom gereden. Eeuwig zonde.

2. HP Pre 3
http://ic.tweakimg.net/ext/i/imagenormal/1314090565.jpeg
HP is geen klein bedrijf. Sterker nog, HP heeft overal contacten met retailers en kan zijn producten in elk windstreek van de wereld in de winkels krijgen. Maar directeur Leo Apotheker, geen Nederlander trouwens, had de ballen verstand van gadgets. De HP Pre 3 kwam bijna nergens te koop, net als de TouchPad-tablet. Gevolg? WebOS werd dood verklaard door HP zelf. Apotheker werd ontslagen, maar de schade was al aangericht. WebOS is nu voor de community in de vorm van opensource. Of het ooit nog wat wordt? Denk het niet.
Jammer, want WebOS is een modern platform met moderne besturing. De wijze van multitasking, cards, leeft voort in Windows Phone en Android. Trouwens, Mathias Duarte, bedenker van veel elementen in WebOS, werkt inmiddels alweer een tijdje voor Google aan Android.

1. LG Optimus 2X Speed
http://ic.tweakimg.net/ext/i/imagenormal/1299840392.jpeg
Wie het hoogst inzet, kan het meeste verliezen. LG wilde Samsung achterna en groot worden op de smartphonemarkt; daar kun je immers geld verdienen. LG investeerde veel in r&d en die kwamen met drie vernieuwende telefoons: de eerste telefoon met dualcore-processor (Optimus 2X Speed), de telefoon met het felste scherm (Optimus Black) en de eerste telefoon met 3d-scherm en -content (Optimus 3D).
Je krijgt nooit een tweede kans voor een eerste indruk. LG had als eerste een telefoon met dualcore-processor op de markt, maar in de software werd de tweede core niet of nauwelijks gebruikt. Gebruikers klaagden terecht steen en been. LG is ook in verkoopcijfers afgestraft: het marktaandeel is nog altijd niet hoog en de telefoondivisie van LG schrijft nog altijd rode cijfers.

Dan de toppers. Het was nog lastig kiezen, want er waren vrij veel goede telefoons in 2011. Zoals altijd heb ik een voorliefde voor dingen die innovatief zijn, zeker als ze goed werken. Daarom heb ik - nu ik 2011 iets beter kan overzien dan in november - een andere keuze gemaakt dan een maand geleden, toen ik een dergelijk lijstje inleverde voor de Beste Product Awards, een initiatief van onze collega's bij BesteProduct.nl die daarvoor zo'n 60 telecomjournalisten polsen.

Toppers:
3. iPhone 4S
http://ic.tweakimg.net/ext/i/imagenormal/1317760418.jpeg
De iPhone 4S ziet er hetzelfde uit als de iPhone 4 - een enkel cosmetisch verschil daargelaten. Toch is de 4S weer een hele verbetering en behoort Apple nog altijd tot de top van de markt. De grafische prestaties van de A5-soc zijn uitstekend (goed voor gaming) en de camera doet het ook meer dan goed. De verkoopcijfers zijn nog niet bekend, maar de eerste tekenen waren positief. Natuurlijk zijn we volgend jaar weer toe aan een iPhone 5, maar de 4S is een uitstekend zoethoudertje.

2. Samsung Galaxy S II
http://ic.tweakimg.net/ext/i/1305721701.jpeg
Doe het maar eens na: er liggen honderdduizend Android-telefoons in de winkel en dan nog het meeste opvallend en het beste toestel maken. De specs zijn niet alleen goed, de SII presteert grafisch prima en is daarnaast ook nog eens bloedsnel. Niet voor niets won deze telefoon - terecht - de Gouden Steeksleutel. De Galaxy Nexus had hier trouwens ook kunnen staan, maar de camera - voor mij persoonlijk een veelgebruikte feature - verprutst het voor de nieuwe Nexus.

1. Nokia N9
http://ic.tweakimg.net/ext/i/imagenormal/1314775070.jpeg
Een van de floppers van 2011 is wat mij betreft ook de topper. En dat komt eigenlijk door een paar dingen: ten eerste is daar het design: de wijze waarop het scherm in de behuizing is geintegreerd, gaan we in de toekomst vaak terugzien in de telecommarkt. Het is naar mijn mening futuristisch en bloedmooi.
Het tweede element is de vernieuwende interface: daar zijn allerlei innovatieve elementen aan: zo is daar de wijze waarop je van taak kan wisselen; een openstaand programma kun je aan de kant duwen, waarna je uit een overzicht met thumbnails een nieuwe kan kiezen. Een briljant idee. De opbouw van de interface met drie hoofdschermen (notificaties, lijst met apps, lijst openstaande apps) werkt als een trein.
Deze elementen zijn voor het eerst toegepast in de N9, maar goede ideeŽn blijven vaak bestaan: ik vermoed dat we de komende jaren bij nieuwe features op veel platformen gaan zeggen: 'dat hebben we voor het eerst kunnen zien in de Nokia N9'.
De Galaxy S II was natuurlijk de telefoon van 2011, maar de Nokia N9 is volgens mij de telefoon van de toekomst.

Ik vond 2011 persoonlijk een erg goed telecomjaar: er was de nodige innovatie, een paar leuke verrassingen en goede telefoons. Ik hoop dat 2012 nog spetterende wordt. We zullen zien!

Naaien KPN, Voda en T-Mobile ons?

Door arnoudwokke op woensdag 07 december 2011 14:47 - Reacties (16)
Categorie: -, Views: 3.942

Heibel in de Nederlandse telecomsector: de Nederlandse Mededingingsautoriteit deed gisteren invallen bij de hoofdkantoren van KPN, Vodafone en T-Mobile, omdat het vermoeden bestaat dat de drie providers prijsafspraken maken (bij een inval moet je trouwens niet denken aan een peloton ME'ers die de deur intrappen, maar enkele mannen in pak die zich melden bij de balie).

Dit is groot nieuws: de providers werden eerder al veroordeeld wegens dezelfde beschuldiging uit 2001 en nu zijn er twee directieleden van telecombedrijven die anoniem hebben verklaard hoe de vork in de steel zit.

De verklaringen kun je ook zelf lezen. Ze zijn in begrijpelijk Nederlands, kort en heel lezenswaardig. Zo staat er onder meer in hoe prijsafspraken zouden zijn gemaakt met behulp van prepaidtelefoons en in achterkamertjes op welbekende evenementen.Een goed voorbeeld in de verklaringen is de herinvoering van aansluitkosten in 2009: er kwamen geen mobiele bellers meer bij, dus de drie providers wilden overstappers ontmoedigen door extra kosten te heffen als je van provider wisselt. Een duidelijker teken dat concurrentie ontbreekt, kan ik niet verzinnen. Zelfs T-Mobile en Vodafone wilden geen klanten meer afpakken van KPN, zo lijkt het.

Toch valt er nog wat af te dingen op de verklaringen: de ene anonieme klokkenluider is directielid van - hoogstwaarschijnlijk - een concurrent van KPN, Vodafone en T-Mobile, de ander is een oud-directielid (en dus mogelijk oneervol ontslagen en uit op wraak). Er is dus, ondanks een gebrek aan informatie, genoeg redenen om deze verklaringen niet als absolutie waarheid aan te nemen. Ik geloof ze in elk geval wel deels: ze klinken aannemelijk en de providers hebben in deze zaak in elk geval de schijn tegen.

Daarnaast is er nog een ander punt dat mij dwarszit. Als de providers nu voor de derde keer worden betrapt op prijsafspraken, is er dan niet iets fundamentelers mis met de telecommarkt?

De overheid heeft geprobeerd in het verleden concurrentie te stimuleren: er kwamen vijf licenties voor 3g; KPN, Vodafone, T-Mobile, Telfort en Orange kregen ze te pakken. Een paar jaar na de veiling kocht T-Mobile Orange, terwijl Telfort werd overgenomen door KPN. Dat gevaar dreigt opnieuw als er weer nieuwkomers bijkomen na een volgende veiling: hoe garandeer je concurrentie?

Ik denk dat het niet kan. We moeten anders gaan denken over mobiel bellen en internetten. De telecommarkt is niet vergelijkbaar met de markt voor kerstbomen, waarbij iedereen op een straathoek zijn eigen bomen kan gaan verkopen. Het gaat - net als op de markten voor kabel en openbaar vervoer - om een belangrijke voorziening waarbij concurrentie bijna onmogelijk is.

Dat komt door de kosten voor het opbouwen van een netwerk. Een landelijk dekkend netwerk kost honderden miljoenen tot enkele miljarden om op te bouwen en vervolgens per jaar enkele honderden miljoenen om te onderhouden. Geen startup kan dat betalen: je moet al een groot bedrijf zijn om dit te kunnen bekostigen. De drempel om een telecomprovider te beginnen is dus ontzettend hoog en het duurt lang voordat je je investeringen hebt terugverdiend. Het is een klassiek voorbeeld van een oligopolie, een marktvorm waarin de kans op kartelvorming per definitie prominent aanwezig is.

Kunnen we zorgen voor meer concurrentie op de telecommarkt? Ja, dat denk ik wel - en de oplossing ligt voor de hand. De overheid past hem namelijk al in ongeveer deze vorm toe op de markt voor vaste telefonie.

Mijn oplossing is deze: alle mobiele netwerken moeten worden gekocht door de overheid. Het beheer en onderhoud kan worden uitbesteed aan een private partij, bijvoorbeeld een los bedrijfsonderdeel van KPN. De overheid stelt daarbij wholesale tarieven vast, dus de tarieven die de providers moeten betalen.

Iedereen wordt een virtuele provider op het netwerk van de overheid. Daarmee heeft iedereen dezelfde kansen, dezelfde tarieven en dus dezelfde level playground on te concurreren.

Dit is maar een van de oplossingen die je kunt verzinnen. Maar na boetes in 2001 en 2003 voor de providers en een onderzoek in 2011 moeten we ons lesje leren: vrije concurrentie op de telecommarkt in Nederland is als een verhaal in een boek van de Gebroeders Grimm: een sprookje.

En de moraal van dit sprookje is: leg alle macht in de handen van maar een paar bedrijven en ze zullen altijd manieren vinden om te overleggen hoe ze die macht kunnen houden en hun winst kunnen maximaliseren.

Maar het sprookje van de telecommarkt kent vooralsnog voor niemand een happy end: niet voor de overheid, die lijdzaam toeziet dat concurrentie op de telecommarkt niet bestaat. Niet voor de providers, want die zijn onderwerp van onderzoek en moeten er alles aan doen om hun imago een beetje op peil te houden en het vertrouwen van klanten te behouden. En al helemaal niet voor ons als consumenten, want wij worden gedwongen meer te betalen doordat de overheid blijft geloven in het sprookje van marktwerking in de telecom.

Zal het ooit veranderen? Ik hoop het van harte.